Cestovní příběhy

Vang Vieng: Hedonistické Backpacker Město Reborn

Jak jsem se vrhl po pomalé řece zpět do města, všude kolem mě byly známky předchozí éry: zip linky a lanové houpačky sedí nepoužité, bary dávno nastoupil, a vyblednutí značky reklama levné nápoje. Břeh řeky Vang Vieng připomínal nedávnou minulost města, jako moderní Gomora.

Teď z okolní oblasti sotva vycházel. Žádná hlučná hudba. Žádní batůžkáři neskočí do příliš mělké řeky. Jen pár kajakářů, hlíz a přátel se těší na konečné teplo ze slunce.

Přišel jsem do Vang Viengu, abych zjistil, co se stalo s místem, kde bylo neslavné potrubí vypnuto.

Našel jsem cíl znovuzrození.

V pozdních devadesátých létech, backpackers objevil toto městečko uprostřed Laosu. Nachází se u krásné, osvěžující řeky a je obklopen jeskyněmi, lagunami a horami. Bylo to levné, drogy se vynořily a všechno šlo.

V průběhu let se tajemství dostalo ven a Vang Vieng se stal symbolem všeho, co bylo špatně s batohem: město, kde se zvedaly bary a kluby, které zásobovaly turisty, kteří se dostali co nejvíc, a dělat drogy (všechny jsou nelegální). v Laosu), vznášela místní zvyky a toto místo považovala za vlastní hřiště. Okolní krajina a její aktivity byly ignorovány ve prospěch řeky, která byla lemována bary prodávajícími drogy, levné nápoje a zábavné časy.

Každý rok přišlo více a více lidí a každý rok se batůžkáři chovali hloupě a bezohledně, což vyústilo v průměru 24 úmrtí ročně na pití, drogy nebo skákání do mělké řeky. Podél řeky byl snímek s názvem „Snímek smrti“ - bylo to doslovné jméno.

Nakonec stačilo dost, a koncem roku 2012 místní úředníci úplně zavřeli. Nebyly by žádné další řecké strany.

S hadičkou pryč, backpackers šel taky. Po několik měsíců byl Vang Vieng městem duchů. Ekonomika trpěla a místní se obávali o budoucnost. O rok později úředníci znovu povolili tubing - ale s přísnějšími pravidly. Teď mohou být otevřeny pouze tři bary najednou a žádné další houpačky řeky, drogy, smrtící skluzavky nebo nebezpečné aktivity. A s půlnočním zákazem vycházení, strana pořádně celou noc zuří.

Od mluvení k mnoha místním obyvatelům jsem se dozvěděl, že počet backpackers byl snížen na polovinu a nahrazen rostoucí korejskou a čínskou turistickou skupinou obyvatelstva, která neubývá a utrácí více peněz. Teď batohem bary na nábřeží sedět prázdné, zatímco centrum města roste s butiky hotely a high-end restaurace stravování na nové vlny turistů.

"To je dobré. Je jich málo, ale utratí více peněz, “řekl jeden majitel restaurace.

„Je to mnohem lepší, když lidé neumírají. Staré časy byly zábavné, ale je to bezpečnější, “řekl mi dlouholetý západní barman.

Už není Vang Vieng hedonistickým městem džungle, které kdysi bylo. To je nyní klidné centrum pro venkovní dobrodružství, jungle výlety, a líné dny chlazení v řece. Zpočátku jsem se obával, že město bude stále bláznivé místo pro batůžkáře, a já bych ho nenáviděl, teď jsem si přál, abych měl více času a jen zlostně odcházel.

Vang Vieng rekultivoval své místo jako jedno z nutných míst v Laosu.

Nový Vang Vieng si stále zachovává některé ze starých způsobů: slavný bar Sakura stále čerpá hudbu až do půlnoci, rozdává zdarma nápoje až do 9 (vážně) a servíruje bič (ne chladný); Slavný irský bar Gary je stále v okolí; a batůžkáři stále přicházejí k pití a socializaci.

A tubing existuje. Ale teď je to mnohem uvolněnější záležitost.

S tak malým počtem lidí kolem, někteří lidé 50-60 lidí budou bezstarostně plavat po řece; ostatní dny jen 20 (velmi se liší podle sezóny). Ale nikdy to nejsou stovky, stovky, které kdysi chodily a navštěvovaly bary. Mnozí lidé navíc přeskočí bary a párty a pronajmou si trubku kvůli pronajmutí trubice.

Místní obyvatelé, kteří si byli vědomi předchozí pověsti svého města, jsou s touto novou verzí trubek spokojeni.

Tubingův pokles umožnil lidem konečně se účastnit dalších aktivit. Nyní se můžeme zaměřit na poznávání desítek místních jeskyní a relaxaci v plaveckých dírách. Mnoho tour operátorů nyní nabízí výlety na kajaku, dobrodružství na zip a celodenní túry po horách. Centrum města praskne s korejskými restauracemi, butikovými hotely a dokonce překvapivě dobrou mexickou restaurací Amigos.

To neznamená, že neuvidíte spoustu batůžkářů - nemůžete je nechat ujít. Ale oni nepřijdou v číslech, které používali, a mají tendenci se více zaměřovat na tyto další outdoorové aktivity. Jiní stále čekají na Sodomu starého, ale rychle zjistí, že to už není.

Když jsem hodil své tašky na polední autobus do Vientiane, ohlédl jsem se a zjistil, že jsem smutný opustit. Nové Vang Vieng je město, které vždy mělo být. Pracuje tvrdě, aby zbavil své staré pověsti a přilákal kvalitnější cestovatele. Chystal jsem se nechat ujít ohnivých růžových a oranžových západů slunce, stromově zakrytých vápencových kras vyčnívajících do nebe, ohromujících akvamarínových modrých plaveckých otvorů a klidné krajiny, která zřejmě mluví z každého póru „Zpomalte a užívejte si. “